05 December 2018

Darktongue 101

Xoroho Hellspeaker
We sometimes need to make up names or words in Darktongue. Obviously in the absence of native speakers or Teach Yourself Darktongue books, all we can do is look at the few words and nouns in the canonical publications and use them as a basis to figure out new words.

The many examples of Darktongue words and nouns found in the canonical sources show that Darktongue follows a familiar pattern of (mostly) CV and CVC syllables. In terms of pronunciation, all we have is American English approximations, for instance here on the glorantha.com web-site. Initial “X”, for instance, looks like it is pronounced [z], and most words are paroxytones, so the name of our friend Xoroho here is probably pronounced zo-RO-ho.

So, anyway, what I have done is I have taken all Uz names and words I have been able to find in the various canonical sources and I have broken them down into syllables. The syllables are listed here. The idea is to freely recombine them so as to create new Darktongue names and words.

A few elements are personal additions, like:
  • Making a distinction between initial x- and initial z-, which induces a slight pronunciation difference
  • Considering that many finals are actually the same sound, and that Greg Stafford has transcribed them differently because of the difficulty of transcribing Darktongue into American English
  • Transforming the expected sound into something else (for fun)
  • Considering that Darktongue <s> is slightly different (again, for fun)

Some sounds and/or syllables are hapax legomena, e.g., <f>; you may want not to use them.

Darktongue Sound & Syllable List

a [a]
Ca    CaC    ar    Car    Cang    Can    aC    az    a                               

b, initial [b]
ba    bang    bar    bas    be    beer    bi    bo    bom    boom    bor    boz    bu                   

b, final [b]
ab    clob    glob    zub                                                           

ch, initial [t͡ʃ]
chak    chur                                                           

d, initial [d]
da    dag    dar    de    dee    dem    den    do    dol    dood                                       

d, final [d]
dood    glod    ud                                                           

e [e]
e    en    eC    Ce    Cem    Cen    Cer    CeC    Ceッ                               

ee [i:]
ee    beer    meel    Cee                                                   

f, final [f]
zaf (hapax legomenon)                                                               

g, initial [g]
ga    gag    gan    gar    ge    ger    gic    gig    go    gor    gork   gu                                   

g, final [g]
dag    gag    gig    kag    kog    rag    trag    twag    xag    xig                                               

h, initial [h]
han    he    hi    ho    hom    hor    hy                                           

i [i]
i    in    gic    yil    Ci    Cig    Cik    Cing                                                   

j, initial [d͡ʒ]
jak    jes                                                               

k, initial [k]
ka    kag    kan    kang    kar    karth    kat    ke    kee    ker    keッ    ki    ko    kog    ku    kurz    ky   

k, final [k]
chak    drok    gic    jak    lak    mook    rak    ric                                           

gl/kr, initial [ɢ/q]
clob    cro    gla    glob    glod    kro                                                       

ch, final [q]
gork    tuch                                                               

l, initial [l]
la    lak    lar    le    lee    len    li    lo    loッ                                   

l, final [l]
dol    mal    meel    ol    yil                                                       

m, initial [m]
ma    mal    man    mar    mee    meel    mi    mo    mon    mook    mor                                   

m, final [m]
bom    boom    den    han    hom    um    xem                                           

n, initial [n]
na    nee    no                                                       

n, final [n]
an    den    en    gan    in    kan    len    man    mon    oon    ran    ron    xen                   

ng, final [ŋ]
bang    kang    ting    zong                                                   

o [o]
cro    kro    ol    xio    Co    Com    Con    Cong    Cor    CoC    Coッ                               

oo [u:]
boom    dood    mook    oon                                                   

ow [o:]

p [p]
pa    pand    pi                                                           

qu, initial [kw]

r, initial [r]
ra    rag    rak    ran    ras    re    ree    rer    ri    ric    ro    ron    ror    ruz                       

r, final [r]
ar    Car    Cer    Ceer    Cor    Cur                                           

s, initial [sˤ]
sli    so    su                                                       

s, final [sˤ]
bas    jes    ras    tas                                                       

t, initial [t]
ta    tas   ting    tor    tow    tuch                                                   

t, final [t]
et    kat                                                           

th/tr, initial [tˤ]
drok    tha    trag    tro    twag                                                   

rth/rz, final [tˤ]
karth    kurz    pand                                                           

u [u]
chur    kurz    ruz    tuch    ud    um    uz    zub    Cu                                   

v [v]
va    var    vo    vu                                                       

x, initial [zˤ]
xag    xem    xen    xi    xig    xio    xo                                                   

y, consonant [j]
ya      yil                                               

y, vowel [aɪ]
hy    ky                                                           

z, initial [z]
zaf    zar    zo    zong    zu    zub                                               

z, final [z]
az    boz    ez    ruz    uz                                               

zh, initial [ʒ]

gemination, final†
keッ    loッ                                                           

Square brackets [ ] indicate the IPA pronunciation
ッ means the following syllable starts with a double consonant; cannot occur at the end of words
C indicates any consonant
V indicates any vowel           

The following don't sound particularly Darktongue, I have considered them as hapax legomena:
 - Gothant, Iverd, Orshad (three trollkin names from Pavis and Big Rubble)
 - Syllables with an initial w- (Degla Wat and Heka Iwog, Dark Trolls, Griffin Mountain